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Una increíble fortuna que nadie puede disfrutar: cuántos millones de dólares hay en Bitcoins de propietarios que olvidaron las contraseñas

Una increíble fortuna que nadie puede disfrutar: cuántos millones de dólares hay en Bitcoins de propietarios que olvidaron las contraseñas
Alrededor del 20% de los 18.5 millones de Bitcoin existentes están en billeteras varadas, con un valor aproximado de u$s140.000 millones
Por iProfesional
17.01.2021 19.53hs Actualidad

Con los precios de Bitcoin aumentando en más del 50% desde que alcanzó su máximo histórico de u$S20.000 el mes pasado, aquellos que no pueden acceder a sus billeteras de criptomonedas están sufriendo mientras calculan cuánta riqueza ganarían si solo recordaran sus contraseñas.

Alrededor del 20% de los 18.5 millones de Bitcoin existentes, con un valor total de u$s140.000 millones, están en carteras varadas, según la firma de datos de criptomonedas Chainalysis.

Wallet Recovery Services, una empresa que ayuda a recuperar claves digitales perdidas, informó que recibía 70 solicitudes al día de usuarios que intentaban acceder a sus billeteras digitales. Este número es tres veces mayor que hace un mes.

Una empresa que ayuda a recuperar claves recibía 70 solicitudes al día

En una entrevista con el New York Times, Stefan Thomas, un programador que vive en San Francisco, dijo que sus estrategias para recordar su contraseña continúan fallando. Esto lo han dejado con solo dos oportunidades para averiguar su contraseña antes de ser bloqueado permanentemente. Sus 7.002 Bitcoin valen alrededor de u$s220 millones a partir de esta semana.

La contraseña debería permitirle desbloquear una IronKey, un pequeño disco duro que contiene las claves privadas de una billetera digital que contiene sus Bitcoin.

El exdirector de seguridad de Facebook, Alex Stamos, al tuitear sobre la historia el martes, pareció ofrecer ayudar a Thomas a acceder a su billetera; sin embargo, lo haría por el 10% de su valor.

Gabriel Abed es otro propietario de Bitcoin que perdió el acceso a su billetera Bitcoin desde 2011 cuando se reformateó su computadora portátil. Debido a ello perdió 800 Bitcoin. que ahora valen un total de u$s25 millones.

Con el aumento y la caída del valor de Bitcoin, los piratas informáticos han intentado acceder a las carteras de Bitcoin con grandes cantidades de Bitcoin, incluida una cartera que contiene 69,370 Bitcoin por un valor de alrededor de u$s690 millones, informó Vice en septiembre.

Los propietarios de Bitcoin han perdido accidentalmente sus contraseñas o han tirado los discos duros que almacenan su Bitcoin desde que se introdujo en 2009.

En 2017, James Howells, un trabajador de TI que vive en el Reino Unido, perdió el disco físico donde almacenaba 7,500 Bitcoin que extrajo en 2009 después de tirarlo por error a la basura en 2013. El ayuntamiento se negó a ayudar a recuperar la unidad que estaba enterrada en un vertedero local en Newport, South Wale, diciendo que está en contra de la ley. Las criptomonedas de Howells valían más de 127 millones en ese momento.

Alrededor del 20% de los 18.5 millones de Bitcoin existentes están en billeteras varadas

Los propietarios de Bitcoin han intentado durante mucho tiempo recuperar el acceso a sus billeteras digitales. Estos intentos incluyen el uso de un mercado llamado All Private Keys donde las personas pueden comprar, descargar e intentar hackear las carteras que necesitan ser descifradas, según Vice.

Coinbase, una billetera de criptomonedas basada en aplicaciones que planea salir a bolsa este año, genera una frase de recuperación de 12 palabras o una «semilla» que puede usarse para acceder a la billetera Coinbase, según su sitio web.

Aunque Coinbase agregó una función de protección que permite a los usuarios hacer una copia de seguridad de su frase de recuperación en Google Drive e iCloud encriptados, aún requiere que los usuarios escriban y recuerden su «semilla secreta» y la almacenen en un lugar seguro.

Un burbuja que podría estallar

El Bitcoin vive un boom en los mercados. Esta criptodivisa terminó el 2020 con récords y empezó también este año con fuertes subidas. Estos resultados hicieron que los reguladores vuelvan a lanzar advertencias sobre el riesgo de invertir en este activo.

Las fuertes subidas pusieron de nuevo bajo el foco a esta criptomoneda que ya vivió su momento de gloria a finales de 2017. Inventada en 2009 por una persona (o varias) que se escudó tras el seudónimo de Satoshi Nakamoto, la moneda virtual volvió a generar un auge a su alrededor.

En este contexto, los reguladores lanzaron la voz de alarma para advertir que este activo tiene sus riesgos. Una de ellas fue la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, quien alertó que quienes depositen su dinero en Bitcoin pueden perderlo todo.

La presidenta del organismo pidió una regulación internacional sobre el Bitcoin y calificó a este activo como "altamente especulativo". Además, aseguró que ha conllevado algunos "negocios graciosos" y una "actividad censurable de blanqueo de capitales".

Las advertencias que lanzó la titular del BCE se unen a las alertas que ya han enviado otros organismos previamente, como la Financial Conduct Authority (FCA), organismo regulador de Reino Unido, que días atrás envió un comunicado donde advertía a los inversores en Bitcoin que se prepararan para poder perder todo su dinero por el alto riesgo de estas operaciones.

Según FCA, las inversiones y los productos de préstamo relacionados con las criptomonedas conllevan "riesgos muy altos".

La autoridad notó que se trata de unas "inversiones especulativas de alto riesgo" y que "los consumidores deben asegurarse de que entienden en qué están invirtiendo, los riesgos asociados con la inversión y cualquier protección regulatoria que se aplique".

Algunos analistas habían advertido que el vertiginoso crecimiento del Bitcoin podría ser una burbuja de mercado.

El bitcoin tardó casi 11 años en llegar a los u$s20.000

"El regulador está claramente preocupado de que los altos riesgos ya inherentes a los criptoactivos se estén agravando por la actividad de estafa, así como las empresas no reguladas que se dirigen a los consumidores con material de marketing que destaca las recompensas, pero no la potencial desventaja de invertir en criptoactivos", cita el canal CNBC al analista financiero Laith Jalaf.

Entre marzo del 2020 y el 8 de enero del 2021 el precio del bitcóin ha crecido más del 900%, de 3.850 dólares hasta superar la marca de los 40.000 dólares a medida que los Gobiernos de muchos países hacen todo lo posible para paliar el impacto económico negativo causado por la pandemia, indica Sputnik.

El histórico derrumbe del Bitcoin

El Bitcoin se hundió más de un 19% el lunes, a un mínimo de más de una semana, situando a la criptomoneda en camino a su mayor desplome diario desde marzo tras los fuertes avances que experimentó recientemente.

Sin embargo, en medio de una fuerte volatilidad, extendía las ganancias del 10% logradas el miércoles y saltaba casi 15% este jueves, hasta ubicarse muy cerca nuevamente de los u$s40.000, alejándose del mínimo de u$s30.261,13 tocado el 11 de enero.

El interés en el bitcoin ha estado subiendo por las fuertes compras de inversores institucionales, que lo ven como una cobertura contra la inflación y más expuesto a las ganancias si se adopta de forma más generalizada.

La criptomoneda duplicó su precio desde principios de diciembre, hasta un récord de 42.000 dólares el viernes pasado, lo que llevó a algunos bancos de inversión a advertir de una inminente burbuja.

BofA dijo la semana pasada que la criptomoneda más popular del mundo podría llegar a minimizar burbujas pasadas, como el auge de las 'punto com' de finales de la década de 1990, China en los 2000 y el oro en los años 70.

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Los reguladores lanzaron la voz de alarma para advertir que este activo tiene sus riesgos

¿Nuevo escenario?

El repunte en los últimos meses es crucialmente diferente al visto hace 3 años, ya que los compradores ahora van desde inversores ocasionales que prueban fortuna con pequeñas sumas, hasta gestores de fondos que gestionan miles de millones en activos.

Estos son los factores que han impulsado la subida del precio del bitcoin y por qué los expertos no creen que la criptomoneda se vaya a estrellar como lo hizo en 2017.

El bitcoin tardó casi 11 años en llegar a los u$s20.000 (16.360 euros al cambio actual) por primera vez en 2017. Sólo 22 días después, la criptomoneda más popular del mundo aumentó su valor en otros u$S20.000, y su impulso al alza se mantiene hasta ahora.

El rápido ascenso en 2017 fue seguido rápidamente por caídas que borraron la mayor parte de sus ganancias tan rápidamente obtenidas. Pero esta vez no se ha dado tal tendencia, y los expertos dicen que una combinación de factores impulsó dicho aumento hasta el 2020 y continuará haciéndolo este año.

A continuación se detallan 3 razones que explican el aumento de precio del bitcoin y por qué es improbable que sufra una caída similar a la de hace 2 años.

1. Miedo a quedarse fuera

Mientras que los apasionados pequeños inversores impulsaron el bitcoin en 2017, esta vez han sido las empresas cotizadas. MicroStrategy comenzó una reacción en cadena cuando compró u$s425 millones (347 millones de euros) de bitcoins en agosto y septiembre, explica Jimmy Nguyen, presidente de la Asociación Bitcoin, a Business Insider. El movimiento abrió la puerta a que otras empresas cotizadas vieran el bitcoin como un activo de reserva viable.

Square siguió en octubre con su propia compra de u$s50 millones (41 millones de euros). Sin embargo, no fue hasta que PayPal hizo lo propio que los precios empezaron a subir. La compañía anunció el 21 de octubre que permitiría a sus cientos de millones de usuarios comprar, vender y almacenar bitcoins. Los inversores vieron esta decisión como un paso clave para el uso generalizado de la criptomoneda.

 
Paypal anunció en octubre que  permitiría a sus usuarios comprar, vender y almacenar bitcoins

La subida de los precios llevó a los inversores institucionales a hacer lo mismo. Los gestores de fondos que anteriormente se resistían empezaron a transferir algo de efectivo a la criptomoneda.

Desde entonces, los inversores institucionales han llevado miles de millones de dólares a este mercado. Su participación ha sido clave en el meteórico ascenso de la moneda hasta finales de 2020, según Douglas Borthwick, director de marketing de la plataforma de comercio de activos digitales INX.

2. Protegerse de la inflación

Las consecuencias de la crisis sanitaria han jugado un papel fundamental en el precio de la moneda. Los Gobiernos de todo el mundo aprobaron varios billones de dólares de estímulos fiscales para amortiguar el daño económico de la pandemia.

La subida de los precios del bitcoin y otras criptomonedas dispara el interés sobre Coinbase, que podría protagonizar la primera gran salida a bolsa de 2021

Esa decisión monetaria impulsó el bitcoin como un método de protección contra la inflación, explicó el analista de JPMorgan Nikolaos Panigirtzoglou en noviembre. E incluso se ha visto como una alternativa al oro.

3. Aumento de su legitimidad

Las empresas y los inversores institucionales que se están acercando ahora al bitcoin han dado legitimidad a un activo conocido hasta hace poco más por sus usos turbios que por su potencial de inversión.

La adopción por parte de PayPal y la inversión de fondos institucionales le dan a bitcoin una nueva legitimidad e interés entre los pequeños inversores, agrega Borthwick.

"Cuanto más grandes nombres se involucren y más reguladores empiecen a tratar el asunto, más se convertirá en un activo principal", opina Borthwick.

Las empresas y los inversores institucionales que se están acercando ahora al bitcoin aumentaron su legitimidad

La curiosidad de los inversores habituales se disparó hasta finales del año pasado. El interés global en la búsqueda de bitcoin se triplicó con creces desde principios de octubre hasta principios de enero, según los datos de Google Trends.

"Hay mucha prisa por invertir", añadió.

Lo que se viene

La rápida subida ha llevado a algunos inversores a considerar la posibilidad de una burbuja. JPMorgan dijo el lunes que una subida continua a su ritmo actual probablemente "resultaría insostenible".

El mercado puede ser "propenso a una especie de corrección", pero es poco probable que se parezca a lo que se vio hace 3 años, dijo Nguyen. Los inversores institucionales están dispuestos a mantener sus activos por temor a vender prematuramente y perder rendimientos adicionales.

"De lo que se está hablando aquí es de la adopción de algo por parte de todo el mundo en un periodo de tiempo muy corto", resume. "Cuando se habla de una nueva tecnología, no creo que exista algo así como un tope".

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